Ottawa: Barrack Hill e il Parlamento canadese

Ottawa Parliament

Un paese che non ha mai perso la fiducia nel divenire una nazione. Un dominio diviso ma allo stesso tempo condiviso tra due nazioni europee (Francia e Gran Bretagna) che lo hanno profondamente segnato in molti usi e costumi: questo è il Canada!

E ogni anno, ogni 1 luglio, la tradizione del Canada Day si rinnova con festeggiamenti e ringraziamenti per la nascita di un paese!

Un pò di storia

Fiamma eterna, Ottawa Parliament

Lo Stato del Canada nasce principalmente come possedimento francese, quando nel 1534, l’esploratore Jacques Cartier colonizzò la zona vicino al fiume San Lorenzo in nome dell’allora re francese Francesco I.

Il sogno di avere un intero paese come colonia naufragò nella guerra tra Francia e Gran Bretagna, che si concluse con un’amara sconfitta per i francesi nel 1763.

Il dominio del Canada passò sotto gli inglesi, fino al 1867. E dopo l’approvazione da parte della Regina Vittoria della Legge sul Nord America Britannico la nazione ha mantenuto la monarchia britannica come proprio sovrano.

Nel 1931 il Canada ottenne la piena indipendenza dal governo inglese, benchè la sovranità appartenga ancora attualmente ad Elisabetta II.

Cosa hanno in comune Westminster e il Parlamento di Ottawa?

Ripensando alla mia visite nella capitale inglese, Londra e nella capitale canadese Ottawa, non posso non parlare delle affinità tra i due palazzi governativi.

Da un lato Westminster e il Big Ben e dall’altra la Parliament House Hill.

Entrambi situati vicino a due fiumi importanti: il Tamigi e Ottawa, entrambi con due orolgi conosciuti in tutto il mondo – il Big Ben e Peace Tower, entrambi vittime di un incendio.

Barrack Hill

Barrack Hill, così veniva chiamata la collina del Parlamento in origine dai primi insediatori.

Una formazione calcarea naturale che si ergeva vicino al fiume Ottawa e che originariamente era stata pensata, a livello strategico, come importante insediamento militare del governo inglese, mai costruito. Saranno però i costruttori del Canale Rideau che la utilizzeranno come base di difesa.

Il progetto del canale nacque per unire la città di Ottawa a Kingston, in Ontario, al fine di proteggere il nuovo stato dagli attacchi degli Stati Uniti (confinanti con lo stato di New York). Nato per creare un passaggio alternativo all’approvvigionamento e alle comunicazioni – evitando la navigazione del fiume San Lorenzo – il canale non venne mai usato per lo scopo per cui era stato progettato, perchè già a partire dal 1812 non ci sarebbero più stati scontri tra l’esercito canadese e quello statunitense.

La prima pietra del Parlamento sulla collina, scelta dalla Regina Vittoria per edificare il nuovo edificio governativo, viene posata nel 1860 dal Principe Edoardo, Principe del Galles.

Il Parlamento di Ottawa

Il Parlamento di Ottawa si erge su Barrack Hill, la bellissima collina dalla quale è possibile ammirare tutta la bellezza del fiume Ottawa.

Un edificio composto da blocchi, tutti in stile gotico-vittoriano con giardini all’inglese, che ricordano molto il palazzo di Westminster, quasi come simbolo di continuità di governo con la Gran Bretagna.

Tre i blocchi che lo compongono: Centre Block, East Block e West Block, il cui ingresso è anticipato da una fiamma eterna, testimonianza degli anni importanti per la creazione del paese.

Un corpo centrale, Centre Block, nel quale si staglia la torre dell’orologio Peace Tower, che ricorda il caro vecchio Big Ben, e dove si trova la famosa biblioteca di Ottawa.

L’East Block dove si trova la parte governativa, sede delle riunioni di stato e delgli uffici dei Senatori. Il West Block ospita invece altri uffici governativi.

Il tour degli edifici può essere prenotato direttamente in loco e dura un paio di ore. Noi lo abbiamo prenotato la mattina stessa. I tour partono ad orari precisi della giornata e nel tempo utile all’inizio del tour si può girare il centro città (centre ville).

Il Parlamento è stato ufficialmente aperto il 6 giugno del 1866 un anno prima della Confederazione, ma il 3 febbraio 1916, la biblioteca e l’intero Centre Block furono distrutte da un incendio.

Undici anni più tardi la nuova torre venne completata, e le venne assegnato il nome di Peace Tower in onore di quei canadesi che persero la vita durante il primo conflitto mondiale.


Chicche di viaggio

Mosaika – House of Parliament Ottawa

Noi abbiamo visitato la capitale canadese Ottawa nel 2014. La abbiamo raggiunta di sera poco prima di cena, ma mai ci saremmo aspettatati di partecipare ad una bellissima manifestazione: Mosaika.

Alle 21.30 il blocco centrale del Parlamento si è illuminato con la bandiera canadese e attraverso diapositive proiettate sull’edificio, musica, fotografie, la città ha parlato di sè, della sua creazione, della sua storia e delle sue conquiste partendo dagli albori della nascita dello Stato fino ai giorni nostri!

Veramente una magnifica sorpresa!

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